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Cavalli e cavalieri medievali: la realtà è diversa rispetto alla fantasia

 

Nonostante le rappresentazioni popolari dei cavalli da guerra medievali inglesi come destrieri giganti, una nuova ricerca suggerisce che la maggior parte delle cavalcature dell’epoca erano grandi solo quanto i pony dei nostri giorni, rivelando come siano sbagliate le immagini fantastiche attuali.

Lo studio, pubblicato sull’International Journal of Osteoarchaeology, ha scoperto che i caricatori usati dai cavalieri inglesi erano alti meno di 14,2 mani, cioè 1,5 metri (circa 57 pollici) secondo le misure tradizionali. L’altezza dei cavalli tradizionale è la mano 10,16 cm, e viene misurata alla spalla dell’animale.

Un team di archeologi e storici ha analizzato circa 2.000 resti scheletrici provenienti da 171 diversi siti storici, inclusi castelli e un cimitero di cavalli medievale, in tutto il Regno Unito, datati dal IV al XVII secolo. I ricercatori hanno anche esaminato i documenti storici e i resoconti di fantasia dell’epoca.

Lo studio ha scoperto che i cavalli con dimensioni tra le 1,6  e 1,7 metri, all’incirca le dimensioni dei moderni cavalli da corsa e dei saltatori, erano “davvero molto rari”. Anche nelle scuderie reali del XIII e XIV secolo, tali animali sarebbero stati apparentemente considerati “molto grandi”. Tuttavia, le rappresentazioni di fantasia del periodo ritraggono tipicamente queste cavalcature alte ben 2,15 metri. Tra i resti più grandi trovati dalla squadra c’era un cavallo alto 1,60 my del periodo normanno tra l’XI e il XII secolo. La sua statura metterebbe l’animale all’incirca delle dimensioni di un piccolo cavallo da sella leggero oggi.

“Si scopre che le cose non sono proprio come sono state solitamente rappresentate. Nella cultura popolare, i cavalli da guerra sono spesso raffigurati come le dimensioni di un cavallo shire [una grande razza che tira carichi]. Non era proprio così”, ha detto al Guardian Alan Outram, un archeologo dell’Università di Exeter.

Lo studio suggerisce che i cavalli da guerra non sono stati allevati solo per “dimensione grezza”, ma per un mix di fattori biologici e culturali, nonché per caratteristiche comportamentali come il “temperamento”. Sebbene potessero esserci esemplari di grandi dimensioni, Outram ha detto che gli eserciti avrebbero avuto bisogno anche di cavalli più piccoli per incursioni a lunga distanza e per il trasporto di attrezzature. Inoltre, in generale, l’uomo fino al XX secolo era alto una decina di centimetri in meno rispetto quello moderno: ad esempio l’altezza media degli italiani alla leva era 1,65 mt fino alla seconda guerra mondiale, mentre attualmente è pari 1,765 mt. Inoltre le funzioni dei cavalli potevano essere diversi, ed un “Destriero” destinato a portare un cavaliere in piena armatura, sia cotta di maglia sia piastre, aveva una robustezza e dimensioni diverse da un “Corsiero” destinato a trasportare a grande velocità, come l’auto sportiva moderna. Senza considerare la praticità di dover salire e smontare da cavallo in situazioni di emergenza, fatto complesso con una cavalcatura enorme…

 


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