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TSMC: il motivo nascosto della visita della Pelosi a Taiwan, cioè evitare l’impensabile

Un interessante  articolo di Maria Ryan da Consortium News mette in evidenza qualcosa che è passato in secondo piano  nella complessa questione del viaggi di Nancy Pelosi a Taiwan. Un aspetto del viaggio della Presidente della Camera degli Stati Uniti Nancy Pelosi a Taiwan che è stato ampiamente trascurato è l’incontro con Mark Lui, presidente della Taiwan Semiconductor Manufacturing Corporation (TSMC). Il viaggio di Pelosi ha coinciso con gli sforzi degli Stati Uniti per convincere TSMC – il più grande produttore di chip al mondo, da cui gli Stati Uniti dipendono fortemente – a stabilire una base produttiva negli Stati Uniti e, soprattutto, a smettere di produrre chip avanzati per le aziende cinesi.

Il sostegno degli Stati Uniti a Taiwan si è storicamente basato sull’opposizione di Washington al governo comunista di Pechino e sulla resistenza di Taiwan all’assorbimento da parte della Cina. Negli ultimi anni, però, l’autonomia di Taiwan è diventata un interesse geopolitico vitale per gli Stati Uniti, a causa del dominio dell’isola nel mercato della produzione di semiconduttori.

I semiconduttori, noti anche come chip per computer o semplicemente chip, sono parte integrante di tutti i dispositivi in rete che sono diventati parte integrante della nostra vita. Soprattutto hanno anche applicazioni militari avanzate. L’Internet 5G superveloce e trasformista sta rendendo possibile un mondo di dispositivi connessi di ogni tipo (l'”Internet delle cose” o IoT) e una nuova generazione di armi in rete. In quest’ottica, durante l’amministrazione Trump i funzionari statunitensi hanno iniziato a rendersi conto che le aziende statunitensi di progettazione di semiconduttori, come Intel, dipendevano fortemente dalle catene di fornitura asiatiche per la fabbricazione dei loro prodotti.

In particolare, la posizione di Taiwan nel mondo della produzione di semiconduttori è un po’ come lo status dell’Arabia Saudita nell’OPEC. TSMC detiene una quota di mercato del 53% del mercato globale delle fonderie (fabbriche appaltate per produrre chip progettati in altri Paesi). Altri produttori con sede a Taiwan rivendicano un altro 10% del mercato.

Di conseguenza, secondo il rapporto 100-Day Supply Chain Review dell’amministrazione Biden, “gli Stati Uniti dipendono fortemente da un’unica azienda – TSMC – per la produzione dei loro chip di punta“. Il fatto che solo TSMC e Samsung (Corea del Sud) siano in grado di produrre i semiconduttori più avanzati (di dimensioni pari a cinque nanometri) “mette a rischio la capacità di soddisfare le esigenze attuali e future [degli Stati Uniti] in materia di sicurezza nazionale e infrastrutture critiche”.

Ciò significa che l’obiettivo a lungo termine della Cina di riunificare Taiwan è ora più minaccioso per gli interessi degli Stati Uniti. Nel Comunicato di Shanghai del 1971 e nel Taiwan Relations Act del 1979, gli Stati Uniti hanno riconosciuto che sia la Cina continentale che Taiwan credevano che esistesse “una sola Cina” e che entrambe ne facessero parte. Ma per gli Stati Uniti è impensabile che TSMC possa un giorno trovarsi in un territorio controllato da Pechino.

Per questo motivo, gli Stati Uniti hanno cercato di attirare TSMC negli Stati Uniti per aumentare la capacità di produzione nazionale di chip. Nel 2021, con il sostegno dell’amministrazione Biden, l’azienda ha acquistato un sito in Arizona dove costruire una fabbrica statunitense, il cui completamento è previsto nel 2024.

Il Congresso degli Stati Uniti ha appena approvato il Chips and Science Act, che prevede 52 miliardi di dollari di sovvenzioni per sostenere la produzione di semiconduttori negli Stati Uniti, ma le aziende riceveranno i fondi del Chips Act solo se si impegneranno a non produrre semiconduttori avanzati per le aziende cinesi. Ciò significa che TSMC e altri potrebbero essere costretti a scegliere tra fare affari in Cina e negli Stati Uniti, perché i costi di produzione negli Stati Uniti sono considerati troppo alti senza sovvenzioni governative. Tutto questo fa parte di una più ampia “guerra tecnologica” tra Stati Uniti e Cina, in cui gli Stati Uniti mirano a limitare lo sviluppo tecnologico della Cina e a impedirle di esercitare un ruolo di leadership tecnologica globale.

Nel 2020, l’amministrazione Trump ha imposto pesanti sanzioni al gigante tecnologico cinese Huawei, con l’obiettivo di tagliarlo fuori da TSMC, da cui dipendeva per la produzione di semiconduttori di fascia alta necessari per la sua attività di infrastrutture 5G. Huawei era il principale fornitore mondiale di apparecchiature di rete 5G, ma gli Stati Uniti temevano che le sue origini cinesi rappresentassero un rischio per la sicurezza (anche se questa affermazione è stata messa in discussione). Le sanzioni sono ancora in vigore perché sia i repubblicani che i democratici vogliono impedire ad altri Paesi di utilizzare le apparecchiature 5G di Huawei. In questo c’è una perfetta unità di visione interpartitica.

Il governo britannico aveva inizialmente deciso di utilizzare le apparecchiature Huawei in alcune parti della rete 5G del Regno Unito. Le sanzioni dell’amministrazione Trump hanno costretto Londra a revocare la decisione. Un obiettivo chiave degli Stati Uniti sembra essere quello di porre fine alla dipendenza dalle catene di fornitura in Cina o a Taiwan per le “tecnologie emergenti e fondamentali”, che comprendono i semiconduttori avanzati necessari per i sistemi 5G, ma che in futuro potrebbero includere altre tecnologie avanzate.

Il viaggio della Pelosi a Taiwan non riguardava solo la posizione critica di Taiwan nella “guerra tecnologica”. Ma il dominio della sua azienda più importante ha conferito all’isola una nuova e critica importanza geopolitica, che è simile a quella di un’azienda di produzione. A questo punto Taiwan è una pedina strategica essenziale da difendere nel breve periodo e da, possibilmente, internalizzare nel medio. Stiamo vivendo solo una fase ulteriore della guerra fra USA e nuovi poteri emergenti.


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