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Fine di un mito: la Cina coltiva molto più granturco che riso

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La cucina cinese e altre cucine asiatiche sono fortemente associate al consumo di riso come parte di molti pasti. Può quindi sorprendere che oggi la Cina produca più mais che riso. Come riporta Katharina Buchholz di Statista, nel 2021 la produzione cerealicola primaria del Paese consisteva nel 43% di mais e nel 34% di riso, come mostrano i dati dell’Organizzazione per l’alimentazione e l’agricoltura.

Questo non significa che i cinesi mangino necessariamente molto più mais, ma piuttosto che il loro bestiame è affamato di questo cereale, così come alcuni dei loro veicoli e macchinari consumano mais sotto forma di carburante formato da etanolo. Inoltre lo sciroppo di mais è molto utilizzato in Cina come edulcorante per altri prodotti alimentari. 

Secondo Coclanis, il mais è uno dei cereali più versatili al mondo ed è relativamente facile da coltivare, il che ne favorisce il successo in Cina, dove la classe media in continua crescita sta aumentando il consumo di carne. La Cina importa a volte enormi quantità di mais dagli Stati Uniti – il maggior produttore mondiale – per rifornire la sua massiccia industria zootecnica.

Negli Stati Uniti, il mais rappresenta oggi l’85% della produzione cerealicola primaria, rispetto al 62% del 1981. Un altro Paese con una prolifica industria zootecnica, il Brasile, ha visto un aumento dal 66% al 79% nello stesso periodo di tempo.

Il 2012 è stato il primo anno in cui la Cina ha coltivato più mais che riso. In altri Paesi asiatici, il riso domina ancora la produzione di cereali. Nel 2021, ha rappresentato più del 90% delle colture cerealicole in Bangladesh, Cambogia, Malesia, Corea del Sud, Sri Lanka e Vietnam e più dell’85% in Giappone, Myanmar e Thailandia. L’India e il Nepal coltivano una gamma più diversificata di cereali (che si riflette anche nelle loro cucine), con il riso che rappresenta solo la metà delle colture cerealicole e il grano un altro 20-30%.

In Asia nel suo complesso, il 48% della produzione cerealicola primaria sarà costituita da riso nel 2021, in calo rispetto al 57% del 2018. Nello stesso periodo di tempo, la prevalenza del mais è raddoppiata da circa il 13% a circa il 26%.

 


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