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Approvato il primo reattore nucleare SMR

 

 

Venerdì è stata approvata la certificazione di un piccolo reattore nucleare da parte della Nuclear Regulatory Commission (NRC) degli Stati Uniti, che potrebbe diventare il primo del suo genere ad essere approvato negli Stati Uniti.

Si tratta di un progetto che ha richiesto molto tempo. Il processo di certificazione è iniziato nel 2016 e il progetto è stato approvato due anni fa dalla NRC.

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Il piccolo reattore modulare (SMR), progettato dall’azienda di reattori nucleari NuScale Power, con sede in Oregon, può essere prodotto in massa in una fabbrica centrale e spedito ovunque sia necessario, il che è più economico e meno dispendioso in termini di tempo rispetto alla progettazione di un reattore nucleare personalizzato per ogni luogo.

Con un’altezza di 65 piedi e un diametro di 9 piedi, il reattore è in effetti piuttosto piccolo – per essere un reattore, in ogni caso – ed è in grado di produrre circa 77 megawatt di potenza elettrica.

In realtà, secondo la World Nuclear Association, fino a 12 di questi reattori possono essere concatenati in una configurazione standard di centrale elettrica per produrre un totale di 924 MWe, il che li pone all’incirca alla pari di una centrale nucleare media.

Tecnicamente non si tratta del primo SMR esistente al mondo. L’Agenzia internazionale per l’energia atomica riferisce che Paesi come la Cina hanno già SMR in “fase avanzata di costruzione”, nell’isola di Hainan.

Tuttavia, si tratta di una grande vittoria per l’energia nucleare americana, considerando che negli ultimi 30 anni circa non è stata costruita quasi nessuna nuova centrale nucleare, secondo un rapporto del 2020 di Scientific American.

Alla luce di quest’ultimo sviluppo e del fatto che il Dipartimento dell’Energia ha definito gli SMR “una parte fondamentale dell’obiettivo del Dipartimento di sviluppare un’energia nucleare sicura, pulita e conveniente”, la siccità nucleare sembra destinata a finire presto. Naturalmente, come per tutto ciò che è nucleare, sono stati sollevati dubbi sulla sicurezza del progetto. Un rapporto del luglio 2020, ad esempio, ha parlato di possibili complicazioni derivanti dalla “diluizione del boro”, che potrebbe impedire al reattore di spegnersi completamente in caso di emergenza.

Tuttavia, non aspettatevi di vederle in funzione a breve: secondo le tempistiche dell’azienda, sarà necessario attendere almeno il 2029 per vedere una centrale NuScale in funzione.


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