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Twitter e Telegram crescono in Cina nel mezzo delle proteste per contro la politica Covid zero

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Twitter e Telegram, che sono bloccati nella Cina continentale e accessibili solo tramite reti private virtuali (VPN), sono tra le app più scaricate del Paese negli ultimi giorni in seguito alle diffuse proteste per le limitazioni alle pandemie, secondo la società di ricerche sul mercato delle app Sensor Tower.

Secondo i dati di Sensor Tower, lunedì Twitter è salita all’ottavo posto tra le app gratuite per iOS più popolari in Cina, due giorni dopo lo scoppio delle proteste in tutto il Paese, a partire da Shanghai. Anche se giovedì l’app era scesa al 26° posto, era ancora molto più in alto rispetto al precedente 100° posto.

Nel frattempo, l’app di messaggistica Telegram, che consente di chattare in modo criptato, è balzata al sesto posto domenica nella categoria dei social network, dove è rimasta per quattro giorni prima di scendere leggermente al settimo posto giovedì.

Entrambe le applicazioni sono attualmente disponibili per il download per gli utenti con un ID Apple cinese, ma possono inviare messaggi o visualizzare contenuti solo utilizzando servizi VPN per aggirare il Great Firewall cinese, un sofisticato sistema di censura che blocca molti siti web stranieri.

In una rara manifestazione di aperta sfida in Cina, lo scorso fine settimana le proteste si sono diffuse nelle principali città, da Pechino a Chengdu, e nei campus universitari, per esprimere la propria indignazione per l’incendio mortale di Urumqi, dove si ritiene che le vittime siano state bloccate a causa delle restrizioni imposte da Covid-19.

Foto e video di questi raduni sono circolati su Twitter e Telegram, mentre quelli su WeChat e Weibo, due delle piattaforme di social networking più utilizzate in Cina, sono stati rapidamente cancellati.

“Usare Twitter è molto facile se hai usato Weibo”, ha commentato martedì un utente sull’App Store di Apple in Cina, confrontando le due piattaforme di microblogging.

Sulla pagina dell’App Store di Telegram, un utente ha lasciato un commento sabato chiedendo aiuto per imparare a usare l’app. Un altro ha segnalato dei problemi nell’applicazione mercoledì e ha chiesto un aggiornamento.
Il governo cinese sta cercando di reprimere l’uso di app straniere. A Pechino e Shanghai, la polizia ha fermato i pedoni nei pressi dei luoghi di protesta per controllare che i loro smartphone non contenessero VPN o app straniere.

La risposta di Twitter ai contenuti relativi alle proteste cinesi sarà un banco di prova per il suo nuovo proprietario Elon Musk, che si è impegnato a proteggere la libertà di parola e ad affrontare il problema dello spam della piattaforma, ma la cui azienda di veicoli elettrici Tesla conta sulla Cina come un importante hub di produzione e mercato di consumo.

Su Twitter, almeno due utenti che hanno pubblicato contenuti relativi alle proteste negli ultimi giorni hanno visto i loro account sospesi, con avvisi che dicevano che avevano violato le regole contro la manipolazione della piattaforma e lo spam. Gli account sono stati successivamente ripristinati, ma questo è il segno o che qualcuno segnala questi contenuti, oppure che qualche “Manina cinese” è rimasta fra i moderatori di Twitter. Ora sta a Elon Musk dimostrare che è in grado di eliminare queste limitazioni alla vera, e rischiosa, libertà di parola.


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