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La Francia è al minimo dell’energia nucleare nel momento peggiore

 

La Francia è da tempo uno dei più grandi produttori mondiali dell’energia nucleare. La Francia è al primo posto nell’Unione Europea per la produzione nucleare, e si affida all’energia nucleare per una quota maggiore del suo mix energetico rispetto a qualsiasi altro Paese al mondo. È logico che sia la Francia a guidare lo sviluppo dell’energia nucleare, visto che da tempo è il manifesto mondiale dell’energia nucleare sicura e affidabile – fino ad ora.

Una recente serie di problemi imprevisti all’Électricité de France (EDF), l’operatore nucleare statale che rappresenta la più grande flotta nucleare in Europa, ha fatto crollare la produzione di energia nucleare francese ai livelli più bassi degli ultimi 30 anni. Circa la metà dell’imponente flotta nucleare dell’EDF è stata messa fuori servizio, infliggendo un duro colpo all’indipendenza e alla sicurezza energetica dell’UE nel bel mezzo di una crisi energetica mondiale.

Negli ultimi anni la Francia è diventata sempre più dipendente dall’energia nucleare. Il presidente francese Emmanuel Macron ha dato un impulso ancora maggiore all’energia nucleare durante il suo mandato. Infatti, a febbraio, prima dell’invasione russa dell’Ucraina, ha annunciato un piano da 52 miliardi di euro per rilanciare l'”avventura nucleare” del Paese. Si è anche battuto per l’inclusione della fonte di energia senza emissioni come “investimento verde” nella nomenclatura dell’Unione Europea, mentre il continente si avvia a stabilire il proprio bilancio energetico verde per i prossimi anni.

L’Unione Europea sperava che la considerevole capacità nucleare della Francia sarebbe stata fondamentale per consentire al blocco di allontanarsi dal gas e dal petrolio russi, mentre l’Occidente cerca di rafforzare la propria indipendenza energetica e di aumentare le sanzioni al Cremlino in risposta alla guerra russa in Ucraina. Nel marzo di quest’anno, il Council on Foreign Relations ha affermato che l’energia nucleare potrebbe essere la risposta per porre fine alla dipendenza paralizzante del continente dall’energia russa. Ma ora potrebbe essere proprio l’elemento che rende impossibile un tale divorzio.

Finora la Francia è stata relativamente al riparo dalla crisi energetica che ha colpito i suoi vicini. Ma ora la nazione, che si affida al nucleare, si ritrova improvvisamente nella stessa barca di altri Paesi europei in difficoltà energetica, a causa di una “serie di problemi di manutenzione, tra cui la corrosione di alcuni dei reattori francesi ormai obsoleti, i problemi del gruppo energetico statale EDF e l’assenza per anni di nuovi investimenti nucleari significativi“, secondo quanto riportato dal Financial Times. Per risolvere i problemi di corrosione, che attualmente riguardano 12 dei 56 reattori francesi fuori servizio, potrebbero essere necessari anni. Nel frattempo, l’inflazione è alle stelle e le bollette elettriche francesi hanno raggiunto livelli record.

Invece di pompare grandi quantità di energia elettrica alla Gran Bretagna, all’Italia e ad altri Paesi europei che si sono allontanati dal petrolio russo“, scrive il New York Times, “la Francia si trova di fronte all’inquietante prospettiva di avviare blackout a rotazione quest’inverno e di dover importare energia”. Il tempismo incredibilmente sbagliato della crisi dell’EDF è aggravato dal recente taglio delle esportazioni di gas naturale all’UE da parte di Putin, che ha spinto Paesi come la Germania, l’Italia, l’Austria e i Paesi Bassi a un “amaro e riluttante ritorno al carbone“.

Il contemporaneo crollo della capacità di produzione di energia nucleare in Francia e la ritorsione di Putin sulle esportazioni di energia verso l’Europa preannunciano un disastro e una tragedia per gli sforzi di decarbonizzazione del continente e del mondo. E anche se la Francia riuscisse a rimettere in funzione la sua flotta nucleare in tempi relativamente brevi (un’impresa altamente improbabile), è improbabile che l’UE sia in grado di continuare la sua programmata eliminazione del carbone, poiché l’Agenzia internazionale per l’energia avverte che la Russia potrebbe presto interrompere del tutto il suo flusso di gas naturale verso l’Europa. Mentre altri Paesi, tra cui la Romania, aumenteranno la loro capacità di energia nucleare nei prossimi mesi e anni, sembra che siamo sulla buona strada per un anno di successi per il carbone e un devastante passo indietro per gli obiettivi di emissioni globali.


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