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Il Gas naturale per l’Europa? Non è un problema, se ce lo lasciate produrre…

 

Il gas naturale statunitense può facilmente sostituire il gas russo in Europa, ha dichiarato  in un’intervista alla BBC l’amministratore delegato di EQT, il più grande produttore di gas del paese.

Abbiamo la capacità di fare di più, il desiderio di fare di più“, ha detto Toby Rice alla BBC, stimando che gli Stati Uniti avevano abbastanza gas per quadruplicare la produzione attuale entro il 2030.

Tuttavia, aumentare le esportazioni di gas naturale verso l’Europa non è solo una questione di disponibilità e volontà da parte dei produttori di gas. Ci sono altri ostacoli che impediscono al gas statunitense di prendere il posto del gas russo in Europa.

Questi includono la mancanza di terminali di importazione nel continente e di terminali di esportazione negli stessi Stati Uniti. Attualmente, ci sono otto terminal di esportazione operativi sulla costa del Golfo e altri 14 sono stati approvati per la costruzione. Tuttavia, il processo per portare un impianto LNG dalla decisione finale di investimento al funzionamento richiede diversi anni, soprattutto per l’impianto per renderlo liquidito: anche andando veloci si parla di quattro anni.

Inoltre c’è anche un’opposizione politica all’aumento della capacità di esportazione di LNG per motivi di cambiamento climatico. Di recente, una coalizione di oltre cento gruppi di difesa ha chiesto ai sei maggiori istituti di credito statunitensi di interrompere il finanziamento di nuovi impianti di esportazione di GNL sulla costa del Golfo.

Tolto il problema politico rimarrebbe il problema delle infrastrutture , oltre il fatto che il LNG costa comunque più caro rispetto a quello per Gasdotto, tranne che non se ne voglia fare uno transatlantico.

Comunque sia, l’Europa è stata il più grande acquirente di gas naturale liquefatto statunitense negli ultimi tre mesi, assorbendo più della metà delle esportazioni totali di LNG a dicembre e febbraio.

L’Europa purtroppo sta esaurendo la capacità di rigassificazione. La Spagna e la Francia hanno la maggiore capacità di importazione nell’UE, con il Regno Unito al secondo posto in Europa con una capacità di importazione annuale di LNG di 50 miliardi di metri cubi. La Germania, invece, il più grande mercato del gas in Europa, ha zero terminali di importazione di gas liquido, quando l’Italia ne ha tre.

“REPowerEU cercherà di diversificare le forniture di gas, accelerare l’introduzione di gas rinnovabili e sostituire il gas nel riscaldamento e nella produzione di energia. Ciò può ridurre la domanda dell’UE di gas russo di due terzi prima della fine dell’anno”, ha affermato la Commissione europea all’inizio di questa settimana, quando ha presentato il suo piano per l’indipendenza dai combustibili fossili russi.

Le misure delineate nel piano includono l’obbligo ai membri dell’UE di riempire i loro impianti di stoccaggio del gas al 90% della capacità entro il 1 ottobre di quest’anno, aumentando le importazioni di LNG e diversificando le importazioni di gasdotti e aumentando l’efficienza energetica. Naturalmente, anche un aumento della capacità di generazione di energia eolica e solare fa parte del piano, così come l’aumento della produzione di idrogeno.

L’aumento delle importazioni di LNG sembra essere uno dei modi più rapidi per ridurre la dipendenza dal gas naturale russo. Il piano per costruire terminali di importazione suggerisce che questo piano è a lungo termine. Tuttavia, come suggerisce fortemente un’analisi di Energy Intelligence, le possibilità di successo di questa parte specifica del piano REPowerEU sono piuttosto scarse, se non nulle. Il pianto della Commissione è un piano destinato a fallire. 

Un punto molto importante, inoltre, ha a che fare con il prezzo della merce. “Al momento LMG rimane una valida fonte di carburante per l’Asia solo perché la maggior parte è ancora legata al prezzo del petrolio e quindi molto più economico dei carichi spot. Questo è vero anche se il petrolio ora supera di gran lunga i 100 dollari al barile”, scrive Miller. Quindi senza un calo dei prezzi del petrolio in LNG non sarà mai, comunque, competitivo economicamente. Però farà ricchi i produttori USA.

 


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