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Flavonoidi: ricerca rivela che combattono il declino della memoria

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Le persone che mangiano o bevono più alimenti con flavonoli antiossidanti, che si trovano in diversi tipi di frutta e verdura, oltre che nel tè e nel vino, possono avere un tasso più lento di declino della memoria, secondo uno studio pubblicato nel numero online del 22 novembre 2022 di Neurology, la rivista medica dell’American Academy of Neurology.

“È entusiasmante che il nostro studio dimostri che fare scelte alimentari specifiche può portare a un rallentamento del declino cognitivo”, ha dichiarato l’autore dello studio Thomas M. Holland, MD, MS del Rush University Medical Center di Chicago. “Una cosa semplice come mangiare più frutta e verdura e bere più tè è un modo semplice per assumere un ruolo attivo nel mantenere la salute del cervello”.

I flavonoli sono un tipo di flavonoidi, un gruppo di sostanze fitochimiche che si trovano nei pigmenti vegetali e che sono noti per i loro effetti benefici sulla salute.

Lo studio ha coinvolto 961 persone di età media di 81 anni senza demenza. Ogni anno hanno compilato un questionario sulla frequenza con cui mangiavano determinati alimenti. Hanno inoltre completato test cognitivi e di memoria annuali, tra cui il richiamo di elenchi di parole, la memorizzazione di numeri e l’inserimento nell’ordine corretto. Sono stati inoltre interrogati su altri fattori, come il livello di istruzione, il tempo dedicato alle attività fisiche e quello dedicato ad attività mentalmente coinvolgenti, come la lettura e i giochi. Sono stati seguiti per una media di sette anni.

Le persone sono state divise in cinque gruppi uguali in base alla quantità di flavonoli presenti nella loro dieta. Mentre la quantità media di flavonoli assunta dagli adulti statunitensi è di circa 16-20 milligrammi (mg) al giorno, la popolazione dello studio aveva un’assunzione media di flavonoli totali nella dieta di circa 10 mg al giorno. Il gruppo più basso aveva un’assunzione di circa 5 mg al giorno e il gruppo più alto ne consumava in media 15 mg al giorno; il che equivale a circa una tazza di verdure a foglia scura.

Per determinare i tassi di declino cognitivo, i ricercatori hanno utilizzato un punteggio globale di cognizione che riassume 19 test cognitivi. Il punteggio medio variava da 0,5 per le persone senza problemi cognotivi a 0,2 per le persone con lieve deterioramento cognitivo a -0,5 per le persone con malattia di Alzheimer.

Dopo aver aggiustato per altri fattori che potrebbero influenzare il tasso di declino della memoria, come l’età, il sesso e il fumo, i ricercatori hanno scoperto che il punteggio cognitivo delle persone che avevano il più alto apporto di flavonoli diminuiva a un tasso di 0,4 unità per decennio più lentamente rispetto alle persone che avevano il più basso apporto. Holland ha osservato che ciò è probabilmente dovuto alle proprietà antiossidanti e antinfiammatorie intrinseche dei flavonoli.

Lo studio ha anche suddiviso la classe dei flavonoli nei quattro costituenti: kaempferolo, quercetina, miricetina e isorhamnetina. Gli alimenti che hanno contribuito maggiormente a ciascuna categoria sono stati: cavolo, fagioli, tè, spinaci e broccoli per il kaempferolo; pomodori, cavolo, mele e tè per la quercetina; tè, vino, cavolo, arance e pomodori per la miricetina; pere, olio d’oliva, vino e salsa di pomodoro per l’isorhamnetina.

Le persone che avevano il più alto apporto di kaempferolo avevano un tasso di declino cognitivo più lento di 0,4 unità per decennio rispetto a quelle del gruppo più basso. Quelli con il più alto apporto di quercetina avevano un tasso di declino cognitivo più lento di 0,2 unità per decennio rispetto a quelli del gruppo più basso. Le persone con il più alto apporto di miricetina avevano un tasso di declino cognitivo più lento di 0,3 unità per decennio rispetto a quelle del gruppo più basso. L’isorhamnetina alimentare non era legata alla cognizione globale.

Holland ha osservato che lo studio mostra un’associazione tra quantità più elevate di flavonoli alimentari e un declino cognitivo più lento, ma non prova che i flavonoli causino direttamente un tasso più lento di declino cognitivo. Tra l’altro lo studio porta anche a un recupero delle qualità del vino rosso, ricco di flavonoidi, recentemente sotto attacco da parte della Commissione Europea.


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