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Decine di contagi per un nuovo pericoloso virus cinese, ma, per fortuna….

Ci sono aree del mondo che, per la promiscuità e l’alta densità della popolazione, sembrano destinate a essere l’incubatore di nuovi virus. Quasi tre dozzine di persone in Cina si sono ammalate a causa di un virus recentemente identificato, appartenente alla stessa famiglia dei virus mortali Nipah e Hendra, anche se non ci sono prove che l’agente patogeno possa essere trasmesso da persona a persona.

Il virus, chiamato Langya henipavirus o LayV, è stato individuato grazie a un sistema di rilevamento precoce di persone febbricitanti con una storia recente di esposizione agli animali nella Cina orientale. I pazienti – principalmente agricoltori – hanno riferito anche affaticamento, tosse, perdita di appetito e dolori, e molti hanno sviluppato anomalie delle cellule del sangue e segni di danni al fegato e ai reni. Tutti sono sopravvissuti.

Tra i 35 pazienti, 26 erano stati infettati solo da LayV, secondo un rapporto pubblicato sul New England Journal of Medicine. Non c’erano prove che fossero stati a stretto contatto o che avessero una storia di esposizione comune, suggerendo che l’infezione umana potrebbe essere sporadica, hanno detto i ricercatori. I test hanno rilevato il virus nel 27% dei toporagni, un vettore noto per simili henipavirus, suggerendo che i piccoli mammiferi pelosi simili a talpe potrebbero essere un serbatoio naturale.

Secondo i ricercatori di Pechino, Singapore e Australia, sono necessarie ulteriori indagini per comprendere meglio l’infezione. Il Centro per il controllo delle malattie di Taiwan ha dichiarato di prestare attenzione al rapporto e di voler avviare uno screening per il virus.

La diffusione di germi dagli animali all’uomo, chiamata zoonosi, è comune e, secondo i Centri statunitensi per il controllo e la prevenzione delle malattie, è responsabile di più di sei malattie infettive su 10 conosciute. Il più delle volte causano malattie limitate e si estinguono senza avere un impatto rilevante, però esistono zoonosi molto impattanti come la psittacosi. Comunque il fatto che non si trasmetta da uomo a uomo ne rende molto più controllabile la diffusione.


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