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Cina: va in produzione un drone d’attacco con 10 mila km di autonomia. Arriva fino in Europa

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L’esercito cinese ha recentemente presentato il Wing Loong-3, il suo veicolo aereo senza pilota intercontinentale (UAV), in occasione della 14esima edizione della China International Aviation and Aerospace Exhibition tenutasi nella provincia di Guangdong, come riporta il South China Morning Post.

Sviluppati dal Chengdu Aircraft Industry Group, i droni Wing Loong assomigliano ai Predator/Reaper utilizzati dalle forze armate statunitensi e sono utilizzati anche dalla Cina per operazioni di media altitudine e lunga durata (MALE). Il drone ha spiccato il volo per la prima volta nel 2009, ma ha visto un rapido incremento delle sue capacità prestazionali.


Come la maggior parte degli altri droni, i droni Wing Loong sono destinati a missioni di ricognizione e sorveglianza e possono essere equipaggiati con una serie di sensori ad hoc. Inoltre, il drone può essere impiegato per un ruolo di combattimento se dotato di missili aria-superficie.

Con il Wing Loong-3, la Cina ha portato i droni da combattimento a un livello completamente diverso, aumentando il raggio d’azione a 10.000 km. Si tratta di una distanza ampiamente intercontinentale: per fare un esempio il drone partito da Pechino può arrivare fino a Lisbona. Per raggiungere questo obiettivo, la Cina ha aumentato notevolmente le dimensioni del drone: la lunghezza del Wing Loong-3 è ora di 12,2 metri, molto più lunga dei quasi 9,05 metri del suo predecessore. L’apertura alare del Wing Loong-3 è di 24 metri, molto più ampia dei quasi 14 metri del Wing Loon-1.

Un’altra caratteristica sorprendente del drone è la sua recente capacità di trasportare missili aria-aria di quarta generazione. Secondo quanto riportato da SCMP, il Wing Loong è dotato di missili d’attacco PL-10E che possono abbattere elicotteri e altri UAV, aumentando notevolmente la sua sopravvivenza. Insieme al lungo raggio e alla capacità di colpire, il Wing Loong-3 è un drone letale in grado di effettuare attacchi intercontinentali.
Cosa significa per gli Stati Uniti e i loro alleati

La cinese Aviation Industry Corporation of China (Avic) prevede di produrre in serie il Wing Loong-3 e ha già iniziato a lavorare per stabilire questa capacità. La Cina esporta già i droni Wing Loong, che sono attualmente in servizio in nazioni africane e mediorientali. Questi droni sono considerati alla pari con gli UAV turchi Bayraktar e, con i recenti aggiornamenti, la Cina ha dimostrato di essere in grado di innovare e mantenere i risultati. È interessante notare che la Cina sta offrendo la tecnologia anche ai Paesi che aderiscono alla Belt and Road Initiative (BRI), che un rapporto di Forbes ha ribattezzato Drone Diplomacy.
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Attualmente i droni Wing Loong potrebbero essere richiesti solo in Libia o in Pakistan, ma grazie all’aumento del raggio d’azione e alle migliori capacità di attacco potrebbero presto diventare interessanti anche per altri Paesi. Se acquistati da un paese mediorientale potrebbero coprire, e colpire, comodamente qualsiasi paese europeo.

Ecco un video promozionale del drone

Come abbiamo visto durante il conflitto in Ucraina, i principali produttori di difesa come la Russia si sono rivolti all’Iran per i suoi droni Shahed per colpire località strategiche in gran numero. Non sarebbe una sorpresa se anche altri avversari degli Stati Uniti si rivolgessero a questi droni per colpire le basi americane lontane dalla terraferma.

Uno scenario ancora peggiore sarebbe la vendita dei droni Wing Loong-3 a potenziali terroristi che potrebbero usarli per colpire siti all’interno degli Stati Uniti senza nemmeno avvicinarsi ai confini. Date le sue dimensioni, il Wing Loong-3 viaggia piuttosto lentamente rispetto alla maggior parte dei missili e delle armi. Tuttavia, gli esperti hanno dichiarato a Forbes che, in combinazione con un volo a bassa quota, potrebbe essere utilizzato per eludere i sistemi di difesa aerea e compiere attacchi da migliaia di chilometri di distanza.


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