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Cina: una realizzazione ingegneristica estrema rende la fusione nucleare più vicina

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Secondo il South China Morning Post (SCMP), la Cina ha fatto un grande passo avanti per dare un contributo significativo a un vasto progetto internazionale che mira a produrre energia attraverso la fusione. In caso di successo, questo progetto potrebbe, un giorno, essere una fonte di energia infinita.

Secondo lo SCMP, gli scienziati cinesi hanno costruito e testato con successo il primo pannello della cosiddetta parte ultraresistente al calore per il Reattore sperimentale termonucleare internazionale (ITER), il più grande reattore a fusione del mondo.  Lo sviluppatore di ITER, il Southwestern Institute of Physics, ha dichiarato martedì che i componenti, che devono resistere a gas roventi, noti come plasma, fino a150 milioni di gradi Celsius, all’interno della camera a forma di ciambella TOKAMAK di ITER, “hanno superato le prestazioni di progetto e sono pronti per la produzione di massa”.

Il risultato è stato elogiato come “una svolta sostanziale dopo migliaia di esperimenti e 18 anni di duro lavoro” e un altro esempio di “adempimento degli impegni assunti dalla Cina nei confronti di ITER”, ha dichiarato Chen Jiming, scienziato di punta dell’istituto, all’SCMP. 54 dei 440 pannelli necessari per il reattore sono prodotti dalla Cina, uno dei sette partecipanti al progetto ITER. Insieme, costituiranno la cosiddetta “prima parete” di ITER, un componente vitale creato per schermare l’interno del reattore assorbendo la maggior parte delle radiazioni e del calore del plasma.

I pannelli, costituiti da strati di berillio, lega di rame e acciaio inossidabile, che misurano 1 metro per 1,5 metri, devono sopportare un carico termico di 4,7 megawatt per metro quadrato.  “A titolo di confronto, la radiazione solare che colpisce la Terra è di circa 0,001 megawatt per metro quadro. È il calore che sentiamo sul nostro corpo stando sotto il sole all’equatore in estate a metà giornata”, ha spiegato il direttore generale di ITER Pietro Barabaschi. Ha dichiarato che sarebbe necessario “uno sforzo ingegneristico straordinario per sviluppare soluzioni accettabili” per rimuovere un carico di calore 4.700 volte superiore alla quantità di radiazione solare”. Inoltre, i pannelli devono essere costruiti per resistere a 30.000 impulsi di plasma durante i 20 anni di vita di ITER.

Secondo Chen, la combinazione dei numerosi strati del pannello, in particolare quelli in lega di berillio e rame, è stata la fase più impegnativa del processo di sviluppo. “Se la giunzione non funziona correttamente, i materiali possono facilmente fondersi e cadere nel plasma”, ha spiegato Chen.

“Abbiamo fallito molte volte. Alla fine, abbiamo ideato un approccio innovativo alla saldatura laser e abbiamo risolto il problema”, ha detto Chen. Anche i neutroni generati dagli eventi di fusione vengono fermati o rallentati dalla prima parete del reattore, che regola il flusso di queste particelle all’interno della camera. La presenza di queste strutture permetterà di contenere in modo adeguato i flussi di energia del plasma, ponendo la fusione un passo più vicina.


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