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Bangladesh: i vestiti si accumulano nei magazzini, USA e Europa non importano più…

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Una stretta monetaria troppo forte, accompagnata a una situazione critica per l’inflazione energetica in Europa, possono portare a una crisi dei consumi, e questo lo diciamo da tempo e questo scenario si sta finalmente realizzando. Come note il FT i consumi in calo e i magazzini pieni gli abiti dei vari marchi e sottomarchi della moda a basso costo non vengono più spediti in Europa e si accumulano in Bangla Desh, uno dei principali produttori.

Il Financial Times osserva che gli ordini nel più grande esportatore di abbigliamento al mondo dopo la Cina sono rallentati da luglio a causa della guerra in Ucraina e delle sanzioni alla Russia, e del loro impatto su inflazione, tassi di interesse e mutui in tutto il mondo.

“Tutto è aumentato, quindi il budget per l’abbigliamento si è ridotto”, ha dichiarato al Financial Times Faruque Hassan, presidente della Bangladesh Garment Manufacturers and Exporters Association. “Ecco perché alcuni marchi e alcuni importatori hanno rallentato gli ordini”. Hassan ha detto che alcuni rivenditori hanno chiesto ai fornitori del Bangladesh di smettere di produrre capi o di ritardare le spedizioni fino a tre mesi. “Questo sta avendo un impatto enorme, perché tutte le nostre fabbriche … hanno acquistato il tessuto per produrre gli indumenti e ora stanno attraversando una grave crisi”. Quindi la crisi dei consumi si espande sui produttori conto terzi. La produzione degli abiti è una delle principali attività del Bangla Desh ed è ora in crisi.

E sta per avere anche profonde conseguenze politiche: la flessione della domanda globale di abbigliamento arriva mentre il governo del Bangladesh di Sheikh Hasina Wazed, che dovrà affrontare le elezioni il prossimo anno, deve fare i conti con l’aumento dei prezzi del gas importato, con conseguenti interruzioni di corrente che hanno colpito alcuni produttori di abbigliamento. Il partito nazionalista del Bangladesh, all’opposizione, ha organizzato grandi manifestazioni nelle ultime settimane nel tentativo di capitalizzare il malcontento per l’indebolimento dell’economia in vista delle elezioni.

In risposta, questo mese il Bangladesh si è rivolto al FMI per chiedere aiuto, ottenendo una linea di credito di 2,3 miliardi di dollari e altri 1,3 miliardi di dollari dalla sua Resilience and Sustainability Facility, destinata ad aiutare i Paesi più poveri ad affrontare il cambiamento climatico e altre sfide a lungo termine.

La buona notizia è che per ora il Bangladesh non ha affrontato una vera e propria crisi di liquidità, a differenza dei vicini Sri Lanka e Pakistan, ma le sue riserve di valuta estera sono diminuite quest’anno a causa del rafforzamento del dollaro e delle pressioni sui prezzi e sulla domanda dei consumatori.

E la situazione sta per peggiorare: la produzione di abbigliamento e tessuti è di gran lunga la più grande industria del Bangladesh, che ha beneficiato di un’impennata delle vendite quando i lockdown per il  Covid-19 si sono allentati e i consumatori si sono lasciati andare ad acquisti senza controllo. Il risultato è stato un’esplosione delle entrate e il Paese dell’Asia meridionale ha esportato capi d’abbigliamento per 42,6 miliardi di dollari e prodotti tessili per 2,6 miliardi di dollari nei 12 mesi fino alla fine di giugno, pari a circa l’85% delle esportazioni totali, secondo l’associazione degli esportatori BGMEA. L’anno scorso il Bangladesh ha esportato capi di abbigliamento per un valore di 42,6 miliardi di dollari.
La produzione di abiti per Walmart, Primark, H&M, Target e altre catene globali è un’industria fondamentale che ha contribuito a far uscire dalla povertà molti degli oltre 160 milioni di abitanti del Paese, soprattutto donne.

Secondo Ranjan Mahtani, amministratore delegato di Epic Group, che ha una fabbrica in Bangladesh e una grande attività negli Stati Uniti, le vendite di abbigliamento “hanno avuto un’impennata dopo il Covid perché c’erano tanti assegni di stimolo”, ma ora stanno di nuovo calando, portando a scorte “enormi” presso i rivenditori; e a differenza degli Stati Uniti, dove finora il crollo delle scorte non ha portato a licenziamenti di massa, in Bangladesh la mancanza di stimoli statunitensi significa che milioni di persone stanno per essere licenziate, con conseguente instabilità sociale.

Quindi le catene logistiche mondiali funzionano anche al contrario e , dopo aver portato ad un’esplosione dei consumi e al boom produttivo del paese, ora lo stanno mettendo letteralmente in ginocchio. Powell e Lagarde colpiscono perfino nel subcontinente indiano..

 


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