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Omicron in Sud Africa: il picco, rapidissimo, è già passato. Perchè?

 

Dopo aver toccato un nuovo massimo in un giorno di quasi 27.000 nuovi casi a livello nazionale giovedì, i numeri del Sudafrica sono scesi a circa 15.424.000 martedì. Secondo l’AP, il Sudafrica – la “prima linea” dell’ondata globale di omicron – potrebbe finire prima ancora che inizi, nonostante la diffusione relativamente bassa dei vaccini.

Gli scienziati affermano che l’immunità acquisita attraverso l’infezione potrebbe avere qualcosa a che fare con la traiettoria in calo, sebbene anche le distorsioni e l’irregolarità nella pubblicazione del numero tra le diverse regioni del paese potrebbero aver influito sull’andamento.

Però c’è un dettaglio chiave che suggerisce che ciò non sia dovuto a qualche stranezza dei dati: nella provincia del Gauteng, la più popolosa del Sudafrica con 16 milioni di persone e che ospita le sue maggiori città, l’epidemia da Omicron è iniziata prima, ma ora si avverte il suo calo maggiore.

“Il calo di nuovi casi a livello nazionale combinato con il calo sostenuto di nuovi casi osservato qui nella provincia di Gauteng, che per settimane è stata al centro di questa ondata, indica che abbiamo superato il picco”, Marta Nunes, ricercatrice senior presso i vaccini e Lo ha detto all’AP il dipartimento di analisi delle malattie infettive dell’Università di Witwatersrand.

“E’ stata un’onda corta… e la buona notizia è che non è stata molto grave in termini di ricoveri e decessi”, ha detto. Non è “inaspettato in epidemiologia che un forte aumento, come quello che abbiamo visto a novembre, sia seguito da un forte calo”.

La provincia di Gauteng ha visto i suoi numeri iniziare a crescere rapidamente a metà novembre. Gli scienziati che effettuano il sequenziamento genetico hanno rapidamente identificato la nuova variante di omicron altamente mutata che è stata annunciata al mondo il 25 novembre.

 

E il tasso di R-0 del paese, che è in calo dall’inizio di dicembre, è finalmente tornato al di sotto di 1, visto come un divario critico tra diffusione e rallentamento.

 

Anche uno studio sui positivi Covid presso  l’ospedale Chris Hani Baragwanath di Soweto mostra un rapido aumento e quindi un rapido calo dei casi.

“Due settimane fa abbiamo visto più di 20 nuovi casi al giorno e ora sono circa cinque o sei casi al giorno”, ha detto Nunes.

Comunque è ancora presto pe poter parlare di un pericolo completamente scampato.

Il tasso di positività del Sudafrica è rimasto elevato al 29%, in aumento da appena il 2% all’inizio di novembre, segno che il virus sta ancora circolando tra la popolazione a livelli relativamente elevati.

L’ultima verifica arriverà con la stagione delle vacanze sudafricana, che porterà a movimento di famiglie e di persone. Se anche questo rimescolamento non porterà a un boom dei ricoveri e dei morti, allora forse si potrà tirare un sospiro di sollievo.

 

 


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